El Grupo British American Tobacco cree que la fabricación de un cigarrillo que cause potencialmente menos daño, particularmente uno apoyado por las autoridades de salud pública, puede contribuir a la reducción neta del daño por el uso del tabaco.

British American Tobacco considera que el trabajo hacia el desarrollo de tales productos como una de sus prioridades.

También reconoce lo importante que es buscar integración con reguladores, autoridades de la salud y otros científicos para discutir qué cambios en producto serían apoyados por grupos de salud pública y podrían lograr la aceptabilidad del consumidor, cómo se pueden probar nuevos productos y cómo se pueden comunicar sus atributos a los consumidores.

La investigación en varias décadas

A lo largo de los años el Grupo ha llevado a cabo un esfuerzo de investigación importante para averiguar si los cigarrillos se pueden modificar, a través de su diseño, para reducir el daño que producen.

Desde la década de los 50, mientras la comunidad médica y académica estaba abordando los aspectos generales de salud del fumar, los laboratorios del Grupo, en respuesta a las evaluaciones emergentes de los riesgos de la salud, se han enfocado en el producto y particularmente lo que se podría hacer para reducir algunos de los riesgos.

Con el tiempo, el trabajo científico ha sido en respuesta a los hallazgos externos y gran parte se ha realizado en alianza con gobiernos y grupos de científicos independientes.

Reducir componentes específicos en el humo

El Grupo ha incluido la investigación sobre cómo componentes específicos del humo del cigarrillo se pueden reducir o eliminar de manera selectiva, y el desarrollo de productos innovadores incluyendo reemplazos para el tabaco.

Los beneficios de reducir elementos del humo necesitan trabajo y entendimiento adicional. Las entidades reguladoras, incluyendo la Organización Mundial de la Salud, están considerando cuales de los componentes del humo son los más importantes y como se deben medir.

Continuamos explorando activamente maneras de reducir componentes específicos del humo, mientras monitoreamos razonamientos científicos y reguladores, y buscamos involucrarnos de manera constructiva para establecer nuevos estándares de medida.

Exposición

Medir la exposición al humo y sus componentes es un paso importante hacia el desarrollo de productos de menos riesgos. Otro es, entender como la exposición reducida puede reducir el daño en el cuerpo humano.

Estamos investigando posibles nuevas pruebas que puedan predecir una reducción en el daño al cuerpo humano; pruebas que podrían evaluar si una exposición reducida puede resultar en reducciones reales en el daño.

Estos métodos de prueba siguen evolucionando y estamos trabajando para involucrar a científicos externos y autoridades de salud pública para discutirlos, con miras a establecer su potencial.

Financiación de investigación externa

El Grupo financia la investigación independiente por medio del Institute for Science and Health (Instituto para la Ciencia y la Salud), y una fundación de investigación científica sin animo de lucro, en marcadores biológicos en el cuerpo humano para la exposición y el daño, la toxicidad de los componentes del humo de tabaco y la reducción del daño del tabaco.

Productos con menos alquitrán

Históricamente, las principales modificaciones a los cigarrillos que han probado ser aceptables para los consumidores, las autoridades gubernamentales y de salud han sido la reducción de los contenidos de alquitrán, de acuerdo a la medida de un método de maquina estandarizado. Esto incluyó la introducción de cigarrillos con filtro.

Se encontró que una manera más práctica y simple para reducir las entregas de los componentes individuales del humo sería reducir los contenidos del humo en general, con máquinas que midan esto de manera estandarizada. Por lo tanto, el trabajo se enfocó en el uso de filtros, ventilación y otras características de diseño para reducir el alquitrán.

En productos con menos alquitrán ha existido una reducción general en los niveles de la mayoría de los componentes que preocupan a las entidades gubernamentales y de salud de acuerdo con la medida de la pruebas de maquinas estandarizadas. Sin embargo, muchas entidades de salud pública no continúan apoyando la teoría que disminuir las entregas de alquitrán en cigarrillos de alguna manera disminuye el riesgo de fumar. Informes recientes de la Organización Mundial de la Salud y el US National Cancer Institute (Instituto Nacional de Cáncer de los Estados Unidos) concluyen que fumar cigarrillos con entregas mas bajas de alquitrán no reduce los riesgos.

Mientras que continua la hipótesis que el reducir la exposición debe reducir el riesgo, actualmente se están haciendo preguntas en cuanto a si cigarrillos que contengan menos alquitrán, de acuerdo a la medida de máquinas, en realidad resulta en una exposición reducida cuando esta en manos de los fumadores.

Los científicos del Grupo han estado desarrollando una técnica de análisis de filtro que se cree puede ayudar a medir los niveles que los fumadores inhalan a través del filtro en condiciones de fumado día a día.

Informe del Instituto de Medicina

En el 2001, el Institute of Medicine (IOM – Instituto de Medicina), parte de la US National Academy of Sciences (Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos), presentó un informe sustancial llamado ‘Clearing the Smoke: Assessing the science base for tobacco harm reduction’ (Despejando el humo:

Evaluando la base de la ciencia para la reducción de daño del tabaco). El trabajo del IOM incluyó tomar en consideración de productos de exposición potencialmente reducida.

Mientras afirma que el beneficio más grande a la salud viene de no fumar, una de las conclusiones principales del informe también fue que “Para muchas enfermedades atribuibles al uso del tabaco, el reducir el riesgo de enfermedades al reducir la exposición a las sustancias tóxicas del tabaco es viable”.

A British American Tobacco le alienta que el informe concluya que el trabajo en productos de exposición potencialmente reducida es viable y justificable por razones de salud pública, y que se debe animar a la industria a trabajar en productos de exposición reducida y que se les deben ofrecer incentivos realistas para hacerlo.

El Grupo cree que también es importante notar que el IOM sugirió una agenda de investigación extensa para ayudar a caracterizar los riesgos relativos de nuevos productos de tabaco.
Aprenda mas sobre el informe en el sitio web del IOM.

El futuro

La investigación de British American Tobacco continúa, aunque la ciencia es muy retadora y aun no podemos tener certeza sobre lo que puede constituir un cigarrillo de daño potencialmente reducido. A través del diálogo con grupos de salud pública y otros grupos, se buscan formas de caracterizar los riesgos relativos de nuevos tipos de productos e informar los avances del Grupo en investigación.


Última actualización: 09/09/2010 17:09:18 GMT